Molts mataronins viuen la seva pertinença a la ciutat amb una certa ambivalència. Per una banda són molt crítics, a tot hi troben pegues, els costa molt destacar-ne els elements positius i sempre consideren que la ciutat veïna té més coses per les que presumir (quelcom que és contradit pels veïns d’aquestes ciutats quan ens visiten i ens miren amb ulls menys viciats pel costum). Per l’altra, poden fer gala d’un patriotisme exacerbat: quan viatgen, diuen primer d’on són abans que el seu propi nom. Amb Les Santes com a emblema, presumeixen de ser capgrossos allà on van, fins al punt de poder resultar extenuants. 

Segurament en un punt mig entre les dues actituds hi ha l’equilibri real. Malgrat que Mataró té molts temes pendents a resoldre i molts potencials que caldria desenvolupar, també disposa de moltes altres coses de les quals enorgullir-se. Una d’elles, sens dubte, és la gastronomia. Durant la darrera dècada han aparegut desenes de nous restaurants que, a preus acceptables, ofereixen una qualitat més que bona, abraçant tota mena de tradicions culinàries, des de les més nostrades i de proximitat fins a les més exòtiques. A això s’hi suma la proliferació de botigues de menjar preparat que, a causa de la dura competència perquè cada cop són més nombroses, ofereixen receptes d’allò més elaborades a preus ben assequibles. A l’entorn de plaça de Cuba, per exemple, s’ha establert un ‘hub’ d’aquest tipus d’establiments que fa perdre les ganes d’entrar a la cuina pròpia mai més. 

Enguany, la campanya nadalenca de l’Ajuntament de Mataró convida a “connectar amb la gastronomia” com un dels tres elements principals de les festes a la ciutat (els altres dos són la “il·lusió” i “la tradició”) de cara a posar en valor que a la capital del Maresme no hi ha excusa per, ja que per festes sembla inevitable atipar-se, com a mínim poder fer-ho amb les millors menges. 

Segell propi ben dolç

botiga casa graupera 2

Si hi ha quelcom, en aquest mateix sentit, del qual Mataró es pot sentir orgullós, és de les seves pastisseries i confiteries. Als establiments “de tota la vida” se n’hi han sumat de nous, que d’alguna manera han omplert el buit que ha deixat la marxa de pastisseries vinculades a la història recent de Mataró com Can Miracle o, més recentment, Oms. Nous establiments, com ara el Nougat del carrer Sant Josep, que s’han sumat a una tradició molt pròpia de la ciutat: presentar productes amb segell 100% propi vinculat a dates com el Nadal. A Mataró, quan arriben les festes no es compren tan sols torrons o neules; cada establiment té el seu propi emblema, que el distingeix de la resta. El Torró d’Autor de la Uñó, el Panettone de la Sacher, el torró solidari de la Nougat en col·laboració amb la Fundació Maresme o, evidentment, les neules de Can Graupera, són alguns dels exemples que més han arrelat a la ciutat.

Que t'ho facin tot

escudella

Seguint en aquesta mateixa línia, els restaurants mataronins, i també de l’entorn de la ciutat, posen tota la carn a la graella per oferir menús autènticament fastuosos per les dates nadalenques. Cites on s’hi poden gaudir les receptes més tradicionals, com l’escudella, la carn d’olla i el pollastre amb prunes del dia 25, o els canelons de Sant Esteve, ja sigui amb la recepta de l’àvia o amb un contrapunt que els faci diferents; o bé amb propostes més trencadores, per aquelles famílies més disposades a apostes gastronòmiques diferents. La realitat és que cada cop són més els establiments que es bolquen en oferir menús atractius per Nadal, ja que els costums de les famílies també estan canviant: fa anys era ben estrany celebrar el Nadal fora de casa, lluny de la taula familiar, i ara cada cop són més els que aposten per no complicar-se la vida, en especial si les famílies són molt nombroses, i fer l’àpat fora. 

Un aparador de producte fresc i pròxim

peix fresc

Però per als qui segueixen preferint cuinar per les festes, Mataró ofereix el millor. Durant aquests dies és tot un plaer passejar pels 9 mercats municipals de la ciutat, com ara el de plaça de Cuba o la plaça Gran però també pels dels diferents barris, on les parades exposen el seu millor producte per a les taules nadalenques. A Mataró es pot gaudir de producte de proximitat de gran qualitat per elaborar totes les receptes necessàries per aquestes festes, des del peix i el marisc fresquíssim procedent del Port d’Arenys, fins a les verdures i fruites cultivades al mateix terme municipal mataroní, als horts de les Cinc Sènies, que es preserven com a sol agrícola en un entorn densament urbanitzat. Als mercats, els mataronins també hi poden celebrar el Nadal amb activitats per a tota la família com la gran escudella a la plaça Gran o el taller de decoració de galetes de Nadal i la Cagada del tió al Mercat de la plaça de Cuba.

Markets i altres activitats

market semproniana

Enguany també es podrà gaudir de propostes gastronòmiques en les dates prèvies al Nadal a la primera edició del Semproniana Street de desembre. Fins ara aquest ‘market’ s’ha celebrat, amb molt d’èxit, en dates estiuenques al Parc Central. Ara arriba la proposta nadalenca que oferirà les últimes tendències en gastronomia, a més de moda i complements, els dies 14 i 15 de desembre en ple cor de la ciutat: a la plaça de l’Ajuntament, plaça de Santa Maria, carrer Sant Cristòfol i plaça Xica.