El mataroní Joan Rovira Viñas, president dels Armats de Mataró, ha mort a l'edat de 52 anys. Rovira era tot un emblema dels 'Soldats de pau', una agrupació centenària i que està considerada Patrimoni Cultural de la Ciutat. Ell n'era membre des de l'any 1981, i des de llavors havia desfilat cada any en cites com les processons de la Setmana Santa. Rovira presidia l'entitat, era cap de timbals i també era el director de l'obraLa Passió: els últims dies de Jesús', que s'ha representat a diversos espais de la ciutat, com l'Hort del Rector o el pati de La Presó.

En una entrevista amb Capgros.com, Rovira explicava que va començar a fer d'armat quan només tenia 12 anys, de la mà del seu pare, i, des de llavors, no va fallar cada any. “Mai hem pretès ser una imitació exacta dels romans de l’època, els vestits, les cuirasses i els escuts han anat evolucionant amb el temps”, recordava.

6440fc06 340e 44a1 bcf0 a216af57a3d6

Els Armats de Mataró són un símbol de la Setmana Santa mataronina. Les seves desfilades són considerades patrimoni de la ciutat; la primera trobada que hi ha escrita d’aquest col·lectiu data de l’any 1705. El seu inici era senzillament acompanyar les vetlles que es feien a la Basílica de Santa Maria, immersos en una època barroca on tot es guarnia i es recarregava en excés. Precisament en aquesta època és quan comença la tradició de sortir vestits d’armats, simulant fent guàrdia.

A més de participar a la Setmana Santa mataronina, amb el Dijous Sant com a dia estrella dels Armats, l'agrupació també pren part a activitats d'arreu de Catalunya (aquest mes de febrer, per exemple, han desfilat a Esparraguera) i a cites com els pessebres vivents d'Òrrius o de Calella i als Pastorets de la Sala Cabanyes.

Joan Rovira, home de teatre, art i música

A banda del seu paper als Armats, Rovira havia actuat en diverses obres de la Sala Cabanyes ara com 'Pirates' i el 'Mag d'Oz', i també era membre d'una banda de rock, Johnny Pappa's. El mataroní era també molt conegut a la ciutat per ser un dels regents de la botiga d'arts i manualitat Rovira Viñas del Carrer d'Argentona. També era un membre molt actiu de la Comissió de Setmana Santa.