Els nivells diaris de diòxid de nitrogen i carboni elemental, o negre, dos dels contaminants associats al trànsit, produeixen fluctuacions en la funció de l’atenció en nens i nenes. Un equip d’investigadors d’ISGlobal ha aprofundit en un estudi anterior que relacionava l’exposició dels nens i nenes a la contaminació i l’atenció i la memòria a llarg termini, i ha demostrat que aquests efectes també es donen a curt termini. L’estudi va fer el seguiment de 2.700 nens i nenes en prop de 300 aules de 39 escoles de Barcelona. El treball demostra que els increments en els nivells ambientals dels contaminants procedents del trànsit estan associats amb una disminució en tots els processos d’atenció dins les aules.

Els investigadors conclouen que els dies en què els nens i nenes van estar exposats a majors nivells de contaminació van mostrar un endarreriment equivalent a més d’un mes en la millora natural de la velocitat de resposta que caldria esperar com a conseqüència del desenvolupament amb l’edat. Els científics van fer quatre visites als escolars, durant un any, i se’ls va avaluar per mitjà de tests per ordinador quatre dominis diferents dels processos d’atenció